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眨眼频率多少可能与神经系统疾病有关

7月6日报道  文/sharon

有没又发现一个奇怪的现象,如果认真看婴儿的眼睛会发现他们很少眨眼。许多研究表明,成年人平均每分钟眨眼15次。但新生婴儿眨眼的频率要低得多——每分钟只有几次,有些婴儿甚至每分钟眨一次。

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美国纽约州立大学奥斯维戈分校的心理学教授Leigh Bacher说:“婴儿平均每分钟只眨眼两到三次,所以眨眼频率明显较低。”

研究人员认为,婴儿眨眼可能与大脑有关。因为眨眼是由大脑的多巴胺控制,多巴胺是一种神经递质,可以让脑细胞进行交流。因此,研究婴儿眨眼可以更好地理解婴儿的神经递质是如何工作的。

研究表明多巴胺和眨眼有关,因为多巴胺的条件或药物也会改变眨眼的频率。精神分裂症患者的部分致病原因是多巴胺分泌过多,因此眨眼频率会更高。相反,由产生多巴胺导致的神经元死亡的帕金森病患者中,眨眼明显减少,所以通过服用药物提高多巴胺水平会使眨眼频率变多。

Bacher说,多巴胺还具有一系列其他功能,比如从控制运动和激素水平到学习和动机等。因此,婴儿的眨眼频率可能揭示了多巴胺系统的发展问题,甚至可能反映了婴儿神经系统某些方面的个体差异。对于自发眨眼的研究在临床上可能是有用的,可以作为关于神经行为发展的信息源研究。

为什么会眨眼?

自发的眨眼不同于反射性的眨眼,反射性眨眼是用来保护眼睛不被外部物体戳到的一种反应,而自发的眨眼是我们无意识的行为。

即使是成年人,自发眨眼的主要目的也无法说清楚。它通常被认为是为了使眼睛表面保持其润滑,同时去除灰尘和其他刺激物的一种行为。

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但研究人员说,保持眼睛湿润只是眨眼作用的一部分。我们眨眼的频率比保持眼睛湿润所需要的频率要高,所以眨眼也有其他功能。

对自发眨眼作用的研究还有很长的路要走。1928年,苏格兰的两位科学家埃里克·庞德(Erik Ponder)和W.P.肯尼迪(W.P. Kennedy)对影响成年人自发眨眼频率的因素进行了全面研究。在没有能够可靠地记录眨眼的情况下,科学家们用丝线、木头和连接电路的弹簧搭建了一个小装置进行研究。他们把这个装置安装在参与者的眼皮上。每当参与者眨眼时,他们闭上的眼睑就会拉住弹簧,在电路中产生一个中断,就记录了一个眨眼的信号。

研究人员发现,只要在一定的条件下,每个人眨眼的频率就像钟表一样准确。在光线昏暗的房间里眨眼频率是一样的,盲人也会像正常人一样眨眼睛。对眼睛表面进行麻醉也并没有改变眨眼睛的速度。

这个眨眼比率与眼睛的湿度和干燥无关。当研究人员把他们的研究对象带到他们大学植物系潮湿的房子里时,他们发现参与者眨眼的频率和在干桑拿房里观察到的眨眼频率没有什么不同。

Ponder和Kennedy发现,眨眼频率总是随着研究参与者“精神紧张”而增加。例如,科学家们发现,研究参与者在兴奋或愤怒时眨眼次数更多,法庭上的证人在被对方质问时眨眼速度更快。

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自发的眨眼主要不是由眼睛的状况决定的,而是由大脑中的“眨眼中枢”控制的。研究人员提出,眨眼的一种功能是缓解紧张,其方式类似于坐立不安和手指的紧张运动。

现代研究对我们眨眼的原因提出了更多的观点。一种假设是当我们眨眼时,大脑会休息片刻。在2012年发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)杂志上的一项研究中,研究人员监测了一组观看电视节目《憨豆先生》(Mr. Bean)的人大脑活动。脑部扫描显示,当人们眨眼时,大脑活动会在“默认模式网络”中激增。当我们醒着的时候,大脑的区域是最活跃的,但是休息的时候,大脑就没那么活跃。

新加坡南洋理工大学(Nanyang Technological University)心理学助理教授Gerrit Maus说:“我们的研究结果表明,大脑在眨眼时会判断出我们所看到的差异,并命令眼部肌肉做出必要的调整。”

编说两句:

一些研究人员认为新生儿眨眼频率的降低是由于不发达的多巴胺系统造成的。Bacher说,与脑成像和其他技术相比,眨眼是一种对多巴胺的检测方法,但它是非侵入性的。眨眼频率能作为对多巴胺活动的一种估计吗?如果可以的话,它可能有助于预测个性、认知能力以及多巴胺相关疾病的风险,比如注意力缺陷多动症(ADHD)、帕金森症等。(sharon)

责任编辑:邱彬彬
标签: 眨眼 多巴胺