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这种细菌不止会引起咽喉炎 还可能导致坏死性筋膜炎

5月16日报道  文/sharon

微生物中的链球菌会引起链球菌咽喉炎,但它也可能导致一种致命的“食肉”疾病——坏死性筋膜炎。

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在细菌感染的最初阶段,细菌会释放出一种引起剧痛的毒素。这种可怕的毒素对链球菌非常有用,科学家最近发现,这种引起剧烈疼痛的化学物质也妨碍了宿主的免疫系统,并为微生物创造了一个更适宜生存和繁殖的环境。

根据一项发表在《细胞》杂志上的新研究,研究人员通过研究细菌的有毒物质,可能也发现了如何将这种机制转化为病人自身的优势。

其他类型会导致坏死性筋膜炎的细菌,包括梭状芽孢杆菌、金黄色葡萄球菌和大肠杆菌,但是s-化脓性链球菌也被称为链球菌,是最常见的致病细菌。感染通常是细菌通过皮肤的裂隙进入人体,而这种疾病会攻击筋膜包括周围的神经、肌肉、血管和脂肪的结缔组织,并迅速传播。在病菌感染最初的阶段,它带来的疼痛与感染“不成比例”。在后期,感染的死亡率高达32倍

受感染的宿并不一定会感受到疼痛。但在链球菌感染后,研究人员发现,链球菌造成的疼痛也能使细菌免受宿主防御的伤害,而这种防御通常会攻击微小的入侵者。

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小鼠试验

对老鼠的实验中,科学家们发现,感染链球菌后会产生一种叫做链球菌的毒素,它能激活某些与疼痛相关的神经元,从而引发极度的疼痛。但这种毒素也刺激了相同的神经元释放出一种,它破坏了与免疫系统的交流。研究表明,在这种情况下,链球菌会有效地抑制身体对抗病细胞的作用,使得细菌可以自由地繁殖并杀死更多的组织细胞。

科学家说,这种肽还干扰了小鼠免疫细胞的正常功能,使肽能够到达感染部位,阻止免疫细胞产生一种能够杀死入侵细菌的酶。

该研究的研究人员哈佛医学院微生物和免疫生物学助理教授Isaac Chiu在一份声明中说:“这种神经信号会使疼痛系统保持沉默,通常需要控制身体感染的系统抵制感染。”

基于对小鼠的这一观察,研究人员怀疑他们可以将细菌的作战计划和治疗坏死的筋膜炎结合在一起,这些化合物与神经元相互作用,抑制疼痛并抑制释放宿主防御反应的肽的释放。

研究人员给老鼠注射了链球菌,以及另一种化合物肉毒毒素A,这是一种用于光滑面部皱纹和治疗肌肉痉挛的蛋白质。肉毒杆菌毒素也被称为肉毒素,通过阻断神经信号而起作用。在受感染的老鼠中,无论老鼠在接触到链球菌之前还是之后,它们都能阻止细菌继续感染。

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神经元在坏死性筋膜炎中的作用

在另一项实验中,科学家们引入了另一种化合物,它阻断宿主免疫系统的神经递质的释放,也使细菌被发现。

研究人员总结说,他们的研究不仅揭示了神经元在坏死性筋膜炎的发展过程中起的关键作用,而且发现操纵神经元可能是治疗这种可怕疾病的途径。

研究人员Chiu说:“我们的发现说明神经系统和免疫系统是如何紧密联系在一起的,它们的相互作用在细菌感染的环境中是多么复杂。我们的研究也发现了可以通过调节一个系统来影响另一个系统治疗感染的治疗法。”

这项研究是在老鼠身上进行的,因此需要更多的研究来确认同样的机制是否适用于人类。

编说两句:

据翻阅资料,坏死性筋膜炎是一种广泛而迅速的皮下组织和筋膜坏死为特征的软组织感染,常伴有全身中毒性休克。本病是多种细菌的混合感染,其中主要是化脓性链球菌和金黄葡萄球菌等需氧菌。本病感染只损害皮下组织和筋膜,不累及感染部位的肌肉组织是其重要特征。新的研究说明了神经元在坏死性筋膜炎中的重要性。(sharon)

责任编辑:邱彬彬
标签: 链球菌 坏死性筋膜炎