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这种特殊血液竟拯救了数百万婴儿

5月15日报道  文/sharon

在澳大利亚,一名男子通过捐赠他的“特殊”血液,帮助挽救了200多万婴儿的生命。该“特殊”血液可用于制造一种预防新生儿生命危险的药物。但是,为什么这个人的血液如此特别,这些药物又是如何拯救婴儿的呢?

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据澳大利亚红十字会(the Australian Red Cross )称,现年81岁的詹姆斯·哈里森(James Harrison)捐血60年,并于5月11日(周五)进行了最后一次捐赠。澳大利亚红十字会称,他的捐血帮助挽救了240万婴儿的生命。

Harrison的血液中含有一种罕见的抗体,可用于制造一种叫做抗D免疫球蛋白的药物,也称为Rh免疫球蛋白。那些可能有着“Rh不相容”的母亲需要这种药物,Rh不相容意味着母亲的免疫系统可能会攻击和破坏胎儿的红细胞。

位于迈阿密的Nicklaus Children’s Hospital的胎儿护理中心的医学主任Saima Aftab医生说,当这种情况发生时,母亲最终可能会面临这样的情况:婴儿在子宫里的时候会有大量的红细胞被分解。这可能会导致新生儿有严重的并发症,包括脑损伤、黄疸,甚至导致死胎。

然而,通过Rh免疫球蛋白的治疗可以预防这些并发症。而Rh免疫球蛋白是由像Harrison这样人的“特殊”血浆制成的。这种抗体的发现是上个世纪最大的拯救生命的发现之一。

这种特殊血液是如何起作用的?

有的人的血型可能是“积极的”或“消极的”,这种积极或消极指在红血球表面被称为“Rh因子”蛋白质的多少。当人的血液有这种蛋白质时,就被认为是“Rh阳性”,而如果血液缺乏这种蛋白质,则是“Rh阴性”

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对大多数人来说,无论他们的血液是否含有“Rh因子”的蛋白质,都不会对他们的生活产生很大的影响。但是对于孕妇来说,当母亲是“Rh阴性”,胎儿是Rh阳性的时候会有问题。

这是因为如果婴儿的rh阳性血细胞泄漏到母亲的血液中,母亲的免疫系统会将rh阳性血细胞视为“异物”,并再次产生抗体。这些抗体可以穿过胎盘并分解胎儿的红细胞。而这种Rh不兼容性是新生儿患病和死亡率的主要原因之一。

为了防止出现Rh不相容问题,医生在怀孕前或怀孕中先检查女性的血液。如果她是Rh阴性,她很可能会需要Rh免疫球蛋白。在美国,大约15%的人口是“Rh阴性”的血液。

美国妇产科医师学会(ACOG)建议,Rh阴性的女性需要在怀孕28周,或在生下Rh阳性婴儿后72小时内接受这种药物治疗。ACOG说,在侵入性手术后,如羊膜穿刺术,或在妊娠早期流产或流产后,也可能需要一剂Rh免疫球蛋白。据《悉尼先驱晨报》报道,在澳大利亚,大约17%的孕妇接受了药物治疗,其中包括Harrison自己的女儿。

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Rh免疫球蛋白是如何有效的预防Rh不相容的并发症尚不清楚。但研究人员认为,Rh免疫球蛋白抗体覆盖了母亲血液中的Rh阳性血细胞的表面,并阻止母亲的免疫系统识别它们,因此避免了母亲免疫系统的排异。

人们血液中抗体的类型是不常见的,这是用来制造Rh免疫球蛋白的。事实上,澳大利亚红十字会称,澳大利亚的Rh免疫球蛋白是由大约200个献血者组成的。

因为Harrison在14岁时接受了一次大规模输血,所以他很可能产生了这种抗体。在那次输血之后,“他的免疫系统对Rh阳性血细胞产生了高浓度的抗体”,这就意味着Harrison本人就是Rh阴性的。

据《悉尼晨报》(the Sydney Morning Herald)报道,Harrison需要停止献血了,因为他已经超过了澳大利亚的献血年龄。澳大利亚红十字会说,他应该停止献血以保护自己的健康。

编说两句:

Harrison的特殊血液中含有一种抗体,这种抗体对于血液之中不含Rh免疫球蛋白的怀孕女性很重要。如果胎儿血液中含有这种蛋白质,母亲血液中没有,那么当胎儿的血液流入母体,母亲的免疫系统会因排异可能会攻击和破坏胎儿的红细胞,这可能造成婴儿的一些疾病和死亡。这种排异称为Rh不兼容,而Harrison的特殊血液可以治疗这种不兼容的问题。(sharon)

责任编辑:邱彬彬
标签: 免疫球蛋白 免疫系统